Маньчжурская чума: сибирский сурок, шаньдунские трудовые мигранты и рождение китайской эпидемиологии

Нынешняя пандемия коронавируса кажется исключительным явлением в современном мире, ведь вирусного заболевания, которое бы распространилось по всей планете всего за три месяца и коснулось жизни практически всех 7 млрд людей, история не знает. Сочетание продолжительного инкубационного периода и контагиозности при отсутствии симптомов((Контагиозность – это свойство инфекционных заболеваний передаваться от больных организмов здоровым.)) называют в числе основных причин стремительного распространения вируса. Но не последнюю роль сыграла и беспрецедентная мобильность населения. Если сейчас перемещение людей (и вирусов) обеспечивают самолеты, то сто лет назад главным транспортным средством для патогенов служили пароходы и железнодорожные поезда, ускорившие сообщение естественных очагов инфекций с густонаселенными городами.

В 1910 году Китайско-Восточная железная дорога в результате стечения обстоятельств способствовала распространению одного из самых вирулентных и смертельных заболеваний – легочной чумы. Эпидемия, бушевавшая на территории Северо-Востока Китая в течение семи месяцев, унесла жизни от 60 до 100 тыс. человек, нарушила вековые традиции погребения и способствовала рождению в Китае современной эпидемиологии.